blue volkswagen golf parked on a dirt road at sunset

Comment louer une voiture en vacances : les pièges à éviter

Vous prévoyez de séjourner dans un lieu où vous n’aurez pas votre voiture ? Mais comment vous déplacer sur place ? Avez-vous pensé à louer une voiture pour vos vacances ? 🚗

Souvent les transports en communs sont plus économiques mais pas forcément l’option la plus pratique. La location de voiture, elle, offre une liberté inégalée pour explorer de nouveaux horizons! Mais elle peut également réserver quelques surprises désagréables si l’on n’est pas assez bien préparé.

Dans cet article, je vais vous expliquer pourquoi louer une voiture et vous donner des astuces pour éviter les pièges ! 💡❌

Les avantages majeurs de la location de voiture en vacances sont la liberté et la flexibilité.
🕊 Liberté: pas d‘horaires précis à respecter comme avec les transports en commun , partez quand vous voulez! Une option qui vous fera gagner du temps sur votre itinéraire tout en économisant par rapport au taxi. 
🤸 Flexibilité: en chemin, autorisez-vous des pauses spontanées pour prendre des photos, déguster une spécialité locale ou profiter du paysage. Une solution qui vous permet d’ajuster votre itinéraire à votre propre rythme !

Lors de mon voyage au Mexique, cela nous a permis d’arriver à l’ouverture de la pyramide Chichén Itza. La voiture nous a permis d’éviter la horde de touristes arrivant tous en même avec les visites organisées.

Louer voiture pour arriver à l'ouverture de Chichen Itza
Louer voiture pour arriver à l’ouverture de Chichén Itza

Certaines régions, que ce soit en France ou à l’étranger, ne sont malheureusement pas facilement accessibles en transports en commun. La location d’une voiture vous permettra de visiter des sites hors sentiers battus ou d’explorer des endroits reculés. Malheureusement les voyages organisés ou excursions s’arrêtent souvent aux visites des incontournables 🕵

La voiture est idéale pour découvrir des criques ou des plages secrètes. Visitez des petits villages typiques ou encore allez manger dans un restaurant local en dehors du centre ville ! 🏖

Avoir votre propre voiture pendant les vacances signifie aussi confort. C’est pour moi la solution idéale lorsque l’on prévoit de changer régulièrement de logement pour facilement transporter les valises. Aussi, vous y serez assis plus confortablement qu’au fond d’un bus, coincé entre 2 inconnus… 🚐

Louer une voiture peut également se révéler économique, surtout si vous voyagez en groupe. Les coûts des transferts depuis l’aéroport et des excursions peuvent rapidement chiffrer… En partageant une voiture de location vous ferez des économies. Vous pourrez aussi vous rendre directement aux lieux de visite sans payer l’option “transport inclus” des excursions ni prendre un transfert! 💸

Globalement, il y a plein d’avantages à louer une voiture en vacances mais pour faire votre choix entre voiture ou transports en commun, informez-vous bien et regardez:

  • quelles sont les options de transport en commun disponibles
  • si elles vous permettent de rejoindre tous les lieux que vous souhaitez visiter
  • si les horaires vous conviennent
  • comparez le prix entre la location d’une voiture et tous les transports en communs/transferts/excursions !

Lorsque l’on souhaite louer une voiture, le type de carte bancaire utilisé est très important et permettra de mieux orienter votre recherche !

  • Carte basique ou carte premium: Suivant la premiumité de votre carte, vous pourriez avoir une couverture d’assurance inclus. Elle vous permettra d’économiser lors de la réservation tout en partant serein.
  • Carte de débit ou carte de crédit: Il faut la plupart du temps une carte de crédit (et non de débit) pour pouvoir louer une voiture au meilleur prix. Pour vérifier le type de carte que vous possédez, regardez directement sur votre carte si elle porte la mention “DÉBIT” ou “CRÉDIT” ou demandez à votre banque.

Sans cela 2 options:
1) Payer des assurances en plus (comptez entre 300 à 500€)
2) Passer par une agence internationale type Avis, Europcar ou Hertz. Elles pourront potentiellement accepter votre carte de débit, mais sont en générale plus chère que les autres (à vérifier dans les conditions)

  • Avantages de votre carte: suivant le type de carte que vous avez, vous pourriez avoir certains avantages. Profitez de réductions auprès de ces grandes agences de location de voiture internationales. Pour connaître vos avantages, allez sur le site de votre banque ou directement sur celui des partenaires Visa ou MasterCard.

⇒ en ayant par exemple une carte Visa Premier vous bénéficiez jusqu’à -25% pour une réservation en France et jusqu’à -10% à étranger chez Avis. C’est -15% avec un MasterCard Gold chez Hertz.

Avantages avec les cartes premium Visa chez le loueur de voiture Avis
Avantages avec les cartes premium Visa chez le loueur de voiture Avis

Commencez par déterminer pendant combien de jours vous avez besoin d’une voiture. Vous pouvez tout à fait en louer une que pour une partie de votre voyage. Puis faites des recherches approfondies sur les agences de location disponibles dans votre destination. 

Personnellement j’utilise toujours des comparateurs en ligne comme Kayak ou Discover Cars pour évaluer les différentes offres de prix. Mais sachez qu’il existe aussi des agences locales qui peuvent ne pas être présentes dans ces comparateurs. Il est donc intéressant de chercher aussi directement sur internet d’autres agences pour comparer. 👀

Tout comme pour les logements, plusieurs critères sont à prendre en compte avant de sélectionner une offre:

  • 💸 Comparez les tarifs de location: de nombreuses agences de location low cost existent mais si vous souhaitez profiter des prix bas, attention aux conditions notamment celle des assurances et de la carte de crédit !
  • 🙌 Comparez les assurances: les assurances proposées par les agences peuvent clairement varier, parfois incluses ou non dans le prix. Une fois que vous connaissez les assurances associées à votre carte bancaire, décidez s’il est nécessaire de souscrire à d’autres assurances.
  • ⛽ Comparez les politiques de carburant: vérifiez si vous devez rendre la voiture avec le plein ou s’ils vous factureront la quantité manquante. Attention, ils se baseront sur un prix au litre souvent plus cher que si vous l’aviez fait vous même ! Certaines agences proposent également d’acheter à l’avance un plein de carburant à prix réduit comparé aux stations services locales, une option à considérer. 🤔

Une fois l’agence de location de voiture identifiée, réservez votre voiture à l’avance. Comme pour tout, les réservations anticipées vous permettent souvent de bénéficier de tarifs réduits. Mais bien évidemment de garantir aussi la disponibilité du véhicule souhaité ! 💸

Dans une zone réduite et touristique, comme par exemple une île, il est d’autant plus important de vous y prendre à l’avance pour vous assurer qu’une voiture sera bien disponible. J’en ai fait les frais en Grèce lorsque j’ai voulu louer un quad par exemple. ✅

Le plus grand piège auquel faire attention lorsqu’on loue une voiture c’est la carte bancaire avec laquelle on fait la réservation. Contrairement à la majorité des pays, nous avons cette spécificité en France d’avoir communément des cartes de débit et non de crédit. Dire que nous possédons une “carte de crédit” est souvent un abus de langage, mais concrètement voici la différence:

  • Les cartes de débit: elles sont directement reliées à l’argent disponible sur votre compte courant. S’il y a assez d’argent sur votre compte, les dépenses y sont débitées immédiatement. Cette carte évite l’endettement et pour pallier à trop de blocages, les banques ont mis en place le système de découvert.
  • Les cartes de crédit: elles sont reliées à une réserve d’argent prêtée par la banque. D’où le nom “crédit” qui signifie que l’argent ne vous appartient pas réellement au moment du paiement. Votre compte est débité en une fois à la fin du mois.

La raison pour laquelle la majorité des agences de location de voiture n’acceptent que les cartes de crédit, est que cela leur permet de s’assurer de pouvoir bloquer une caution. Ça évite les problèmes de provision insuffisante en cas de dommage de la voiture. 💳
Sans cela, certaines agences proposeront à la place de vous faire payer une assurance complémentaire. En général elles sont très chères et d’autres agences pourront tout simplement vous refuser la location sans remboursement !! 😱

Les avis des consommateurs sont la 1ère source d’information à vérifier avant de réserver une voiture. Ils permettent de savoir à quoi faire attention ou si des arnaques sont pratiquées. C’est d’ailleurs de cette façon que j’ai su qu’il fallait partir avec une carte de crédit et non de débit pour éviter tout problème au moyen du retrait de la voiture ! 💳

Vous apprendrez également l’importance de bien inspecter la voiture. Gardez la preuve en photo en cas de problème lors de la restitution du véhicule. 🕵

Pour rappel, il est interdit de circuler sans assurance, il faut à minima la responsabilité civile. Mais les agences proposent de nombreuses autres assurances et c’est d’ailleurs sur ça qu’ils se font de l’argent! 🤑

Et oui, car les potentiels dommages ou problèmes coûtent chers et font peur aux gens. 😱
Mais souvent on y comprend pas grand chose… Pour éviter de payer en double, prenez le temps de comprendre les assurances comprises avec votre carte ainsi que celles proposées par l’agence:

  • Assurances avec les cartes bancaires basiques: aucune couverture sur les locations de voiture, pensez bien à souscrire à celles de l’agence
  • Assurances avec les cartes bancaires premium : elles couvrent les dégâts matériaux et vols de voiture en remboursant la franchise ainsi que les frais d’immobilisation de la voiture. Mais par exemple elles n’incluent pas la responsabilité civile si vous blessez une personne tierce.
  • Assurances proposées par les agences: certaines assurances peuvent être incluses dans le tarif de base. En Europe, la responsabilité civile est obligatoire dans les contrats des loueurs de voiture mais ce n’est pas forcément le cas à l’étranger.
  • Assurances complémentaires des agences: si nécessaire, envisagez cette option pour une tranquillité d’esprit maximale en ajoutant par exemple l’assistance dépannage, perte de clés, bris de glace ou pneus qui ne sont ni inclus avec votre carte bancaire ni dans les assurances offertes par l’agence!

Globalement, en possédant une carte bancaire premium et en passant par une agence qui intègre bien la responsabilité civile, vous serez couvert pour les principaux risques et ne serez pas obligé de rajouter les assurances complémentaires. 🙌

Toutefois, si vous souhaitez une assurance tout risque, n’hésitez pas à souscrire aux assurances additionnelles voire souscrire une assurance par une agence externe comme SereniTrip ou LeLynx.

À la prise en charge du véhicule, inspectez-le soigneusement. Relevez tous les dommages existants sur le formulaire de location et prenez des photos et des vidéos comme preuve. Cela vous évitera des problèmes potentiels lors du retour de la voiture. Certaines agences pourraient tenter de vous facturer des petits impacts ou rayures dont vous ne seriez pas responsable ! 🚗

Photo des rayures d'une voiture de location
Photo des rayures d’une voiture de location

Regardez bien quelles sont les conditions de retour, entre le niveau de carburant requis ou l’heure de restitution. Si les conditions ne sont pas remplies, l’agence pourrait vous facturer en supplément le carburant manquant au prix fort. ET si vous rendez la voiture après l’heure indiquée sur le contrat, elles pourraient même vous facturer une journée de plus !⌚

Comme mentionné au-dessus, ce type de carte vous permettra d’éviter de payer des assurances supplémentaires lorsque vous louerez une voiture. Mais ce n’est pas tout, elle vous couvrira également tout au long de votre voyage en cas d’annulation de vol, perte de bagages, maladie etc… 🧘

Il existe aujourd’hui de nombreuses banques, notamment celles en ligne, qui proposent des cartes premium gratuites, sans frais de tenue de compte et avec paiements/retraits gratuits à l’étranger ! 💸
Perso, ça fait longtemps que j’ai opté pour la carte Ultim de BoursoBank (anciennement Boursorama). Et d’ailleurs, je suis ravie de pouvoir vous faire profiter de 130€ offerts à l’ouverture d’un compte, avec le code MAAL8275M0. 🌟

💡 A avoir en tête: avec une carte bancaire premium, puisque vous n’ajoutez pas d’assurances, l’agence bloquera une caution en échange d’environ 1000€. Avec une carte de crédit vous n’aurez aucun problème, mais si vous passez par une agence qui accepte une carte de débit, veillez à avoir assez d’argent sur votre compte, à augmenter votre plafond ou à augmenter votre découvert si besoin !!

C’est la carte qui vous faut pour louer sereinement une voiture car demandée par 90% des agences de location ! Mais pour cela, faites attention à bien faire la réservation avec une carte de crédit au nom du conducteur. 🚘

Au début, avec mon compagnon, nous faisions une simple demande de changement de type de carte auprès de notre banque avant de partir en vacances.

Aujourd’hui, nous avons opté pour une solution plus simple: sa carte sur notre compte joint est une carte de crédit à son nom pour pouvoir louer facilement des voitures lors de nos voyages. En parallèle, nos cartes pour nos comptes personnels respectifs sont bien “classiques” de débit pour pouvoir suivre plus facilement nos dépenses ! 💡

Avant de réserver une voiture à l’étranger, vérifiez s’il est nécessaire d’avoir un permis international pour conduire dans le pays. Si celui-ci est obligatoire, vous pouvez faire la demande facilement et gratuitement (sauf enveloppe timbrée) sur le site ANTS environ 5-6 mois avant de partir. Pour info, lorsque nous avons fait la demande, nous l’avons eu en 2 mois ! 🤩

Tel Airbnb, il existe aujourd’hui des sites qui permettent de louer facilement la voiture d’un particulier comme Getaround. C’est une bonne alternative pratique qui permet de payer aussi moins cher. Certaines voitures peuvent même être déverrouillées avec le téléphone en indiquant le code reçu. 

Pas besoin de stresser pour arriver à temps à l’agence avant la fermeture, ni besoin de rencontrer le propriétaire pour l’échange des clés! 🔑

Personnellement, je l’ai fait plusieurs fois, mais uniquement en France. Ça nous a bien aidé lorsqu’on est arrivé à Grenoble à 22h pour rejoindre les stations alors que les agences classiques étaient fermées ! Mais je sais que ce type de location est également assez commun aux USA ou au Canada.

💡 A avoir en tête: l’assurance de votre carte bancaire premium ne couvre pas la location entre particulier mais Getaround par exemple prend en charge les assurances principales !

Si jamais la location de voiture vous semble trop chère, trop compliquée ou trop risquée, pensez également à l’option du scooter. Une alternative intéressante lorsque les distances sont assez courtes. C’est ce que j’ai choisi par exemple pour visiter Paros ou Milos en Grèce ou encore dans certaines villes à Bali ! 

Location d'un scooter à Bali
Location d’un scooter à Bali

Vous avez maintenant toutes les clés pour louer sereinement une voiture en vacances et partir à l’aventure en toute liberté !

Et vous, avez-vous déjà vécu des mésaventures en louant une voiture en vacances ? 

Marion, votre boussole 🧭

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